来自 美味 2021-10-10 19:31 的文章

验血能查出早期肝癌吗?科学家发现新的希望

肝细胞癌(HCC)是最常见的肝癌形式,但HCC患者的生存率仅为8%,已成为全球癌症死亡的主要原因之一。这种癌症不仅难以治疗,而且难以早期发现。等诊断出来的时候,手术或者化疗基本都没用了。
 
目前,HCC筛查中使用最广泛的标志物是甲胎蛋白。但实际上,肝细胞癌的亚型很多,医生仅凭一个标志物可能无法及时发现肝细胞癌的存在。
 
目前迫切需要一种能够区分不同亚型肝细胞癌的诊断工具,从而提前发现肝细胞癌的存在,进而配合合适的治疗方法延长患者的生命。
 
 
根据南卡罗来纳医科大学研究团队的最新研究,糖结构有望成为未来的检测标记。我们体内60%的蛋白质都会含有糖结构,而它们之所以有成为检测标志物的潜力,是因为类似于N-多糖的结构会在癌症环境中发生改变。
 
你可以把多糖想象成平时穿的衣服。正常情况下,我们会根据环境温度决定穿短袖还是棉袄。但是在肿瘤环境下,多糖会纠结,会穿棉袄短袖,科学家很容易分辨出来。
 
这是阿南德·梅塔博士想要锁定的。他想根据糖的结构来区分HCC的亚型。因此,他和他的同事使用脂质成像技术来成像不同HCC样本的糖结构。
 
 
根据成像数据,研究人员发现糖结构的一些差异可以指示不同类型的HCC。与正常组织相比,高侵袭性HCC亚型1样品的N-糖基化过程已经失衡,这也使得其多糖结构混乱。
 
虽然这项研究没有证实多糖和肝细胞癌之间的一对一关系,但他们发现了一些特殊的联系。例如,一个名为岩藻糖的六碳糖与肝细胞癌亚型1密切相关,这表明岩藻糖可以作为预测这种类型肝细胞癌的标志物。
 
 
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当然,根据目前的方法,为了用多糖诊断肝癌,可能需要从个体中获取组织样本。研究团队正试图将这项研究扩展到血液样本,梅塔想看看能否利用血液中的糖分来区分肝细胞癌的亚型。
 
血糖水平的变化比组织样本更容易解释,因此这将是一种更方便、风险更低的检测方法。“我们的目标是分析血液和癌症组织中糖的变化,”梅塔博士说。“这也是下一个需要在走向临床应用前完成的研究方向。”